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Club de Randonnée Pédestre de Puy-l’Evêque (46)

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15 décembre 2019 : Boucle des lavoirs, Besse (24)

Nous étions 15 rando-valiens pour venir découvrir la petite vallée de la Bessoulière, qui paraît aujourd’hui oubliée du monde et a abrité depuis des temps très anciens, des communautés humaines importantes et riches.

"-Jusqu’à la fin du XIXème siècle, la présence de nombreux cromlechs aux abords du village témoigne d’une civilisation celtique qui avait prospéré grâce à sa maîtrise de la métallurgie du fer. Les forges étaient nombreuses, alimentées par le charbon de bois, l’eau et le minerai de fer très abondant.

Cette richesse métallurgique s’est poursuivie à l’époque gallo-romaine. La voie romaine reliait la vallée à la toute proche route romaine Cahors-Périgueux-La Rochelle.

Au Moyen Age, le village vit d’abord sous la protection d’un prieuré bénédictin (au XIème siècle), puis, après les ravages des épidémies et des guerres, sous celle des seigneurs de Besse qui édifient le château, au début du XVIème siècle, après la Guerre de Cent Ans.

La métallurgie et la forêt sont encore des activités très importantes jusqu’à la fin de XIXème siècle.

Au début du XXème siècle, le village comptait 443 habitants, plusieurs boulangeries, auberges et épiceries.

Le chemin de fer et l’exode rural ont profondément modifié les modes de vie et le peuplement de la commune. L’exploitation de la forêt demeure une activité très importante et côtoie une polyculture (châtaigne, fraises, maïs...) liée à l’élevage (canards, oies, bovins, ovins). Ces activités traditionnelles sont complétées aujourd’hui par le développement du tourisme (gîte ruraux) et l’installation d’artisans sur la commune qui, sur 16 km2 compte 160 habitants."
http://www.besse24.fr

Cette randonnée nous a permis de voir la voie romaine, bien conservée par endroit. Nous avons également suivi un bassin hydraulique important, alimenté par les fortes pluies de ces derniers jours.
Au de-là des chemins en vallée ou sur plateau, nous avons pu admirer des constructions d’époques différentes :

  • Les abris de la Jeanille : constructions du même type que nos gariottes, appelées ici cabanes ou "Cabano", environ du XVIII, XIXème siècle.
  • Des lavoirs, de superbes ensembles de bâtis ruraux.
  • Le château (privé) édifié à partir de la fin du XVème siècle.
  • Le village, tout en rondeur, baignant dans la couleur ocre des pierres calcaires riches en fer.
  • L’église Saint Martin datant du XIème siècle, est classée monument historique. Elle est remarquable par son magnifique portail à trois voussures ornées de nombreuses sculptures (dont les cèpes du Périgord). A l’intérieur, des peintures du XVIème siècle qui décorent encore le transept.

Une sortie toujours bien agréable, quelque soit les saisons, dans cet espace authentique...

Portfolio

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